Οι επιστήμονες ανακάλυψαν υπερποικία 1,5 εκατομμυρίου πιγκουίνων

Εικόνα μέσωRachael Herman, Stony Brook University/ Louisiana State UniversityΤο

Πρόσφατα οι επιστήμονες ανακάλυψαν μια «υπερ -αποικία» περισσότερων από 1.500.000 πιγκουίνων Adélie στα Νησιά Κίνδυνου, μια αλυσίδα απομακρυσμένων, βραχώδεις νησιών στα βόρεια άκρα της Ανταρκτικής.

Τα τελευταία 40 χρόνια, ο συνολικός αριθμός τωνΠιγκουίνοι Adélie, ένα από τα πιο συνηθισμένα είδη πιγκουίνων που ζουν στην χερσόνησο της Ανταρκτικής, μειώνεται σταθερά - ή τουλάχιστον οι βιολόγοι νόμιζαν.

Εικόνες Timelapse από κάμερα παρακολούθησης πιγκουίνων στο νησί Heroina, Danger Islands, Ανταρκτική. Το πλάνο αποτελείται από εικόνες 3 λεπτών με σκοπό να δείξει πόσο συχνά οι συνεργάτες πιγκουίνων ανταλλάσσουν καθήκοντα φροντίδας φωλιών. Εικόνα μέσωTom Hart, Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης/PenguinwatchΤο

Η Heather Lynch είναι αναπληρώτρια καθηγήτρια οικολογίας και εξέλιξης στο Πανεπιστήμιο Stony Brook και ανώτερη συγγραφέας του βιβλίουχαρτίσχετικά με την ανακάλυψη, που δημοσιεύτηκε στις 2 Μαρτίου 2018, στομε αξιολόγηση από ομοτίμουςεφημερίδαΕπιστημονικές εκθέσειςΤο Είπε σε έναδήλωση:

Μέχρι πρόσφατα, τα επικίνδυνα νησιά δεν ήταν γνωστό ότι ήταν ένας σημαντικός βιότοπος πιγκουίνων.

Αυτές οι υπερποικίες πιγκουίνων δεν έχουν εντοπιστεί εδώ και δεκαετίες, εν μέρει λόγω της απόστασης των ίδιων των νησιών και εν μέρει λόγω των ύπουλων νερών που τα περιβάλλουν. Ακόμα και το καλοκαίρι, παχύς θαλάσσιος πάγος γεμίζει τον κοντινό ωκεανό, καθιστώντας εξαιρετικά δύσκολη την πρόσβαση.



Εικόνα μέσωTom Hart, Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης/PenguinwatchΤο

Το 2014, οι ερευνητές ανακάλυψαν αποκαλυπτικούς λεκέδες γκουανό σε δορυφορικές εικόνες των νησιών, υπονοώντας έναν μυστηριωδώς μεγάλο αριθμό πιγκουίνων.

Για να το μάθουν με βεβαιότητα, οι ερευνητές οργάνωσαν μια αποστολή στα νησιά τον Δεκέμβριο του 2015 και βρήκαν εκατοντάδες χιλιάδες πουλιά να φωλιάζουν στο βραχώδες έδαφος. Μέτρησαν τα πουλιά και χρησιμοποίησαν επίσης ένα τροποποιημένο εμπορικό drone τετραπλάνου για να τραβήξουν εικόνες ολόκληρου του νησιού από ψηλά.

Αεροφωτογραφία τετραπλού αεροσκάφους αποικίας πιγκουίνων. Εικόνα μέσωThomas Sayre-McCord, WHOI/MITΤο

Οι ερευνητές λένε ότι ο αριθμός των πιγκουίνων στα Νησιά Κίνδυνου θα μπορούσε να δώσει εικόνα όχι μόνο για τη δυναμική του πληθυσμού των πιγκουίνων, αλλά και για τις επιδράσεις της μεταβαλλόμενης θερμοκρασίας και του πάγου της θάλασσας στην οικολογία της περιοχής. Ο Μάικλ Πολίτο, από το κρατικό πανεπιστήμιο της Λουιζιάνα, είναι συγγραφέας μελέτης. Αυτόςείπε:

Όχι μόνο τα επικίνδυνα νησιά κατέχουν τον μεγαλύτερο πληθυσμό πιγκουίνων Adélie στη χερσόνησο της Ανταρκτικής, αλλά φαίνεται ότι δεν έχουν υποστεί μειώσεις πληθυσμού που βρέθηκαν στη δυτική πλευρά της Ανταρκτικής Χερσονήσου, που σχετίζονται με την πρόσφατη κλιματική αλλαγή.

Εικόνα μέσωRachael Herman, Stony Brook University/ Louisiana State UniversityΤο

Το να μπορείς να κάνεις έναν ακριβή υπολογισμό των πτηνών σε αυτήν την υπερποικία προσφέρει ένα πολύτιμο σημείο αναφοράς για μελλοντικές αλλαγές,είπεStephanie Jenouvrier, οικολόγος θαλασσοπούλων στο Ωκεανογραφικό Ινστιτούτο Woods Hole:

Ο πληθυσμός των Adélies στην ανατολική πλευρά της Ανταρκτικής χερσονήσου είναι διαφορετικός από αυτόν που βλέπουμε στη δυτική πλευρά, για παράδειγμα. Θέλουμε να καταλάβουμε το γιατί. Συνδέεται με την εκτεταμένη κατάσταση πάγου στη θάλασσα εκεί; Διαθεσιμότητα φαγητού; Αυτό είναι κάτι που δεν γνωρίζουμε.

Συμπέρασμα: Οι επιστήμονες ανακάλυψαν μια υπερ -αποικία 1,5 εκατομμυρίου πιγκουίνων Adélie στα επικίνδυνα νησιά στην Ανταρκτική.

Διαβάστε περισσότερα από το Πανεπιστήμιο Stony Brook