Το Proxima Centauri b επιβεβαιώθηκε ως ο πλησιέστερος εξωτερικός κόσμος

Βραχώδες έδαφος με ομίχλη και φωτεινό ήλιο στον ουρανό.

Δείτε μεγαλύτερηΤο | Η αντίληψη του καλλιτέχνη για το πώς θα μπορούσε να μοιάζει το Proxima Centauri b στην επιφάνεια. Εικόνα μέσω ESO/ M. Kornmesser/UNIGEΤο

Πριν από τέσσερα χρόνια, οι επιστήμονες έκαναν μία από τις πιο συναρπαστικές εξωπλανητικές ανακαλύψεις μέχρι τώρα, έναν βραχώδη πλανήτη παρόμοιο σε μέγεθος με τη Γη που περιφέρεται γύρω από το πλησιέστερο αστέρι στον ήλιο,Proxima CentauriΤο Ενώ η ανίχνευση φαινόταν σταθερή, περισσότερη επιβεβαίωση είναι πάντα καλή, και τώρα τοΕΚΦΡΑΣΕφασματογράφος στο πολύ μεγάλο τηλεσκόπιο (VLT) στη Χιλή παρείχε αυτήν την επιπλέον και πιο λεπτομερή επιβεβαίωση. Η είδηση ​​ήτανανακοινώθηκεαπό το Πανεπιστήμιο της Γενεύης (UNIGE) στις 28 Μαΐου 2020.

Ο νέος πλανήτης ονομάζεταιProxima Centauri βΤο

Ένα νέο χαρτί σχετικά με αυτό ήτανυποβλήθηκεστο περιοδικόΑστρονομία & Αστροφυσικήστις 25 Μαΐου 2020.

Τα τελευταία χρόνια, οι αστρονόμοι βρήκαν έναν μεγάλο και αυξανόμενο αριθμό εξωπλανητών μεγέθους Γης που περιστρέφονται σε μακρινά αστέρια. Μερικά βρίσκονται στοκατοικήσιμες ζώνεςτων άστρων τους, όπου οι θερμοκρασίες ενδέχεται να επιτρέψουν την ύπαρξη υγρού νερού στις επιφάνειές τους. Αυτό είναι συναρπαστικό από μόνο του, αλλά το Proxima Centauri b έχει ιδιαίτερο ενδιαφέρον αφού είναισε τροχιά γύρω από το κοντινότερο αστέρι στον ήλιο μας, μόνο 4,2έτη φωτόςΜακριά.

Η επιβεβαίωσή του υπογραμμίζει τα τρέχοντα ευρήματα ότι τέτοιοι κόσμοι είναι συνηθισμένοι στον γαλαξία μας.

Το Proxima Centauri b είναι πολύ παρόμοιο σε μέγεθος με τη Γη, με μάζα 1,17 γήινες μάζες. Περιφέρεται γύρω από το άστρο του σε μόλις 11,2 ημέρες, σε αντίθεση με την περιφέρεια της Γης που διαρκεί ένα χρόνο γύρω από τον ήλιο μας. Αυτό σημαίνει ότι το Proxima Centauri b είναι πολύ πιο κοντά στο αστέρι του παρά η Γη στον ήλιο. Αλλά, επειδή το αστέρι είναι ακόκκινος νάνος- πολύ μικρότερο και ψυχρότερο από τον ήλιο μας - η τροχιά του είναι πράγματι εντός τουκατοικήσιμη ζώνητου Proxima Centauri. Είναι ενδιαφέρον ότι το Proxima Centauri b λαμβάνει περίπου την ίδια ποσότητα ηλιακής ενέργειας από το άστρο του που λαμβάνει η Γη από τον ήλιο μας.



Η έννοια του καλλιτέχνη για αστέρια διαφορετικών μεγεθών και μαζών, με ετικέτα.

Σχετικά μεγέθη αστεριών και φωτοσφαιρικές θερμοκρασίες. Οποιοσδήποτε πλανήτης γύρω από έναν κόκκινο νάνο, όπως αυτός που φαίνεται εδώ (Gliese 229A), θα έπρεπε να μαζευτεί-όπως κάνει το Proxima Centauri b-για να επιτύχει θερμοκρασίες σαν τη Γη. Εικόνα μέσω MPIA/ V. Joergens/Wikimedia CommonsΤο

Έτσι, θεωρητικά, το Proxima Centauri bθα μπορούσεέχει νερό στην επιφάνειά του. Θα μπορούσε να είναι κατοικήσιμο, αλλά, φυσικά, δεν γνωρίζουμε ακόμη όλες τις λεπτομέρειες σχετικά με τη βιωσιμότητα για τους εξωτερικούς κόσμους. Γνωρίζουμε ότι πολλοί παράγοντες επηρεάζουν τη δυνατότητα κατοίκησης ενός πλανήτη, όπως η θερμοκρασία, η σύνθεση του πλανήτη και η ατμόσφαιρα, το νερό (ή η έλλειψη) και η ακτινοβολία από τον ήλιο του. Οι κόκκινοι νάνοι όπως το Proxima Centauri είναι γνωστό ότι εκπέμπουν φωτοβολίδες, και αυτές οι φωτοβολίδες κάνουνκατοικησιμότητα για εξωπλανήτες κόκκινου νάνουακόμη πιο περίπλοκο και ενδιαφέρον.

Οι αστρονόμοι βρήκαν για πρώτη φορά το Proxima Centauri b το 2016, χρησιμοποιώντας έναν παλαιότερο φασματογράφο που ονομάζεταιHARPSΤο Το νεότερο φασματογράφο, το ESPRESSO - που λέγεται ότι είναι το «ακριβέστερο στον κόσμο» - ήταν σε θέση να πραγματοποιήσειακτινική ταχύτηταοι μετρήσεις στο Proxima Centauri είναι οι πιο ακριβείς μέχρι σήμερα. Συνολικά 63 φασματοσκοπικές παρατηρήσεις του Proxima Centauri αποκτήθηκαν από το ESPRESSO το 2019.Φραντσέσκο Πέπεστο UNIGE, ο επιστήμονας που είναι υπεύθυνος για το ESPRESSO, είπε σε αδήλωση:

Weμασταν ήδη πολύ ευχαριστημένοι με την απόδοση της HARPS, η οποία ήταν υπεύθυνη για την ανακάλυψη εκατοντάδων εξωπλανητών τα τελευταία 17 χρόνια. Είμαστε πραγματικά ευχαριστημένοι που το ESPRESSO μπορεί να παράγει ακόμα καλύτερες μετρήσεις και είναι ευχάριστο και απλώς ανταμοιβή για την ομαδική εργασία που διαρκεί σχεδόν 10 χρόνια.

Γράφημα με κόκκινη καμπύλη ημιτονοειδούς γραμμής και πολλές μικρές πράσινες κουκίδες κατά μήκος της, σε λευκό φόντο.

Απεικόνιση της τροχιακής φάσης του Proxima Centauri b σε ημέρες. Εικόνα μέσωUNIGEΤο

Ο κύριος συγγραφέας της νέας μελέτης,Αλεχάντρο Σουάρες Μασκαρένο, προστέθηκε:

Η επιβεβαίωση της ύπαρξης του Proxima b ήταν μια σημαντική εργασία και είναι ένας από τους πιο ενδιαφέροντες πλανήτες γνωστούς στην ηλιακή γειτονιά.

Η μάζα του Proxima b εκτιμήθηκε προηγουμένως ότι ήταν 1,3 γήινες μάζες. Η ακρίβεια της νέας μέτρησης 1,17 γήινων μαζών είναι άνευ προηγουμένου, σύμφωνα μεMichel Mayor, ο «αρχιτέκτονας» όλων των οργάνων τύπου ESPRESSO:

Το ESPRESSO κατέστησε δυνατή τη μέτρηση της μάζας του πλανήτη με ακρίβεια πάνω από το ένα δέκατο της μάζας της Γης. Είναι εντελώς ανήκουστο.

Η νέα επιβεβαίωση του Proxima Centauri b είναι συναρπαστική, αλλά μπορεί να υπάρχουν περισσότερες εκπλήξεις… υπάρχουν επίσης πιθανές ενδείξεις για έναν άλλο και μικρότερο πλανήτη στα νεότερα δεδομένα. Έγινε επίσης μια δευτερεύουσα ανίχνευση, αν και δεν είναι βέβαιο αν πρόκειται για πλανήτη. Αν είναι, είναι ακόμη μικρότερο από το Proxima Centauri b.

Μεγάλη, περίπλοκη μηχανική συσκευή που κάθεται σε ένα εργαστήριο.

Η φασματογράφος ESPRESSO στο πολύ μεγάλο τηλεσκόπιο (VLT) στη Χιλή. Εικόνα μέσωUNIGEΤο

Ο Πέπε είπε:

Εάν το σήμα ήταν πλανητικής προέλευσης, αυτός ο δυνητικός άλλος πλανήτης που συνοδεύει το Proxima Centauri b θα είχε μάζα μικρότερη από το ένα τρίτο της μάζας της Γης. Θα ήταν τότε ο μικρότερος πλανήτης που μετρήθηκε ποτέ χρησιμοποιώντας τη μέθοδο της ακτινικής ταχύτητας.

Εάν πρόκειται για πλανήτη, θα ήταν περισσότερο παρόμοιο με τον Άρη ή τον Ερμή σε μέγεθος και μάζα - εκτιμάται σε ελάχιστη γήινη μάζα 0,29 ± 0,08 - και περιστρέφεται γύρω από το άστρο σε μόλις 5,15 ημέρες. Δεν θα ήταν πολύ περίεργο, ωστόσο, ότι τα αστέρια χαμηλής μάζας όπως οι κόκκινοι νάνοι τείνουν να έχουν πολλούς πλανήτες στα συστήματά τους. Θα απαιτηθούν περισσότερες παρατηρήσεις για να επιβεβαιωθεί ή να διαψευστεί αυτός ο πιθανός δεύτερος πλανήτης.

Αλλά περιμένετε, υπάρχουν περισσότερα! Τον περασμένο Ιανουάριο, μια άλλη ερευνητική ομάδαανακοινώθηκετην εύρεση ενός άλλου πιθανού πλανήτη που βρίσκεται σε τροχιά γύρω από το Proxima Centauri, που ονομάζεταιProxima Centauri γΤο Αυτός είναι ακόμη ακόμα ένας υποψήφιος σε αυτό το σημείο, αλλά αν είναι πραγματικός, είναι περίπου έξι φορές μεγαλύτερος από τη Γη. Αυτό θα το έκανε αυπερ-γη, πλανήτες που είναι σημαντικά μεγαλύτεροι και πιο μαζικοί από τη Γη αλλά μικρότεροι και λιγότερο μαζικοί από τον Ποσειδώνα. Υπολογίζεται ότι θα περιφέρεται γύρω από το αστέρι κάθε 5,2 χρόνια. Εάν επιβεβαιώνονταν και οι δύο νέοι υποψήφιοι, αυτό θα σήμαινε ότι το Proxima Centauri θα είχε τουλάχιστον τρεις πλανήτες σε τροχιά γύρω του!

Το Proxima Centauri είναι το πλησιέστερο αστέρι στον ήλιο μας, αν και είναι στην πραγματικότητα μέρος ενός συστήματος τριών αστέρων που περιλαμβάνει τα δύο αστέριαΆλφα ΚενταύρουΤο Μπορεί να είναι τα πιο κοντινά αστέρια, αλλά οι πλανήτες δεν διέρχονται μπροστά από το Proxima Centauri όπως φαίνεται από τη Γη, καθώς οι περισσότεροι εξωπλανήτες βρίσκονται, έτσι οι αστρονόμοι χρειάστηκε να χρησιμοποιήσουνμέθοδος ακτινικής ταχύτηταςγια να τα βρούμε, όπου η βαρύτητα των πλανητών προκαλεί μια μικρή ταλάντευση στην κίνηση του αστεριού.

Ενώ λίγα είναι γνωστά μέχρι τώρα για το πώς είναι στην πραγματικότητα το Proxima Centauri b, μόνο το γεγονός ότι υπάρχει γύρω από το πλησιέστερο αστέρι στο ηλιακό μας σύστημα υποστηρίζει προηγούμενες έρευνες που δείχνουν ότι εξωπλανήτες μεγέθους Γης και υπερ-Γης είναι συνηθισμένοι στον γαλαξία μας. Αυτό είναι συναρπαστικό και προμηνύει καλά την αναζήτηση ζωής αλλού.

Γενειοφόρος άνδρας με πράσινο πουκάμισο ξαπλωμένος στον καναπέ με γάτα στο στήθος.

Alejandro Suarez Mascareño, επικεφαλής συγγραφέας της νέας μελέτης. Εικόνα μέσωLinkedInΤο

Ένα πιθανό πρόβλημα όμως είναι ότι τα άστρα των ερυθρών νάνων είναι πολύ ενεργητικά και εκπέμπουν επικίνδυνη ακτινοβολία που θα μπορούσε να απομακρύνει τις ατμόσφαιρες από πολύ κοντά πλανήτες. Το αν αυτό ισχύει για το Proxima Centauri b δεν είναι ακόμη γνωστό. Εάν εξακολουθεί να έχει μια ουσιαστική ατμόσφαιρα, θα ήταν ένας ιδανικός στόχος για άλλα τηλεσκόπια να αναζητήσουν το εφικτόβιοδείκτες, χημικές υπογραφές ζωής. Σύμφωνα μεΚρίστοφ Λόβιςστο UNIGE:

Υπάρχει ατμόσφαιρα που προστατεύει τον πλανήτη από αυτές τις θανατηφόρες ακτίνες; Και αν υπάρχει αυτή η ατμόσφαιρα, περιέχει τα χημικά στοιχεία που προάγουν την ανάπτυξη της ζωής (οξυγόνο, για παράδειγμα); Πόσο καιρό υπάρχουν αυτές οι ευνοϊκές συνθήκες; Θα αντιμετωπίσουμε όλες αυτές τις ερωτήσεις, ειδικά με τη βοήθεια μελλοντικών οργάνων όπως το φασματόμετρο RISTRETTO, το οποίο θα κατασκευάσουμε ειδικά για τον εντοπισμό του φωτός που εκπέμπει το Proxima b και το HIRES, το οποίο θα εγκατασταθεί στο μελλοντικό ELT Γιγαντιαίο τηλεσκόπιο 39 μέτρων που χτίζει το Ευρωπαϊκό Νότιο Αστεροσκοπείο (ESO) στη Χιλή.

Η επιβεβαίωση του Proxima Centauri b - τώρα ο πλησιέστερος επιβεβαιωμένος exoworld - είναι συναρπαστική. Η πιθανή κατοικησιμότητα και η εγγύτητα με το δικό μας ηλιακό σύστημα μας δίνουν κάτι να σκεφτούμε. Είναι ένα άλλο μεγάλο βήμα προς την εξεύρεση ενός κατοικημένου κόσμου πέρα ​​από τη Γη.

Πλανήτης με λίμνες νερού και τον ήλιο και τα αστέρια του στο βάθος.

Η αντίληψη του καλλιτέχνη για το Proxima Centauri b, έναν εξωπλανήτη μεγέθους Γης που περιφέρεται γύρω από το πλησιέστερο αστέρι στον ήλιο μας, το Proxima Centauri. Εικόνα μέσω ESO/ M. Kornmesser/ΒικιπαίδειαΤο

Κατώτατη γραμμή: Οι ερευνητές επιβεβαίωσαν την ύπαρξη εξωπλανήτη μεγέθους Γης που περιφέρεται γύρω από το πλησιέστερο άστρο στον ήλιο μας, το Proxima Centauri.

Πηγή: Revisiting Proxima με ESPRESSO

Μέσω του Πανεπιστημίου της Γενεύης