Η τελευταία μαγνητική αντιστροφή της Γης κράτησε λιγότερο από 100 χρόνια

Ο & βόρειος πόλος & apos; - δηλαδή, η κατεύθυνση του μαγνητικού βορρά- αντιστράφηκε πριν από ένα εκατομμύριο χρόνια. Αυτός ο χάρτης δείχνει πώς, ξεκινώντας πριν από περίπου 789.000 χρόνια, ο βόρειος πόλος περιπλανήθηκε στην Ανταρκτική για αρκετές χιλιάδες χρόνια πριν γυρίσει πριν από 786.000 χρόνια στον προσανατολισμό που γνωρίζουμε σήμερα, με τον πόλο κάπου στην Αρκτική. Η εικόνα είναι ευγενική προσφορά του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας - Μπέρκλεϋ

Αυτό που γνωρίζουμε ως μαγνητικός βόρειος πόλος ήταν στο γεωγραφικό νότιο πόλο, πριν από ένα εκατομμύριο χρόνια. Αυτός ο χάρτης δείχνει πώς - ξεκινώντας πριν από περίπου 789.000 χρόνια - ο βόρειος πόλος περιπλανήθηκε στην Ανταρκτική για αρκετές χιλιάδες χρόνια πριν γυρίσει πριν από 786.000 χρόνια στον προσανατολισμό που γνωρίζουμε σήμερα, με τον βόρειο μαγνητικό πόλο στην Αρκτική. Η εικόνα είναι ευγενική προσφορά του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας - Μπέρκλεϋ

Το μαγνητικό πεδίο της Γης είναι γνωστό ότι έχει ανατραπεί πολλές φορές σε όλη την ιστορία του πλανήτη μας. Το διπολικό μαγνητικό πεδίο του, όπως εκείνο του μαγνήτη ράβδων, παραμένει περίπου στην ίδια ένταση για χιλιάδες έως εκατομμύρια χρόνια και στη συνέχεια - για ελλιπώς γνωστούς λόγους - αποδυναμώνει περιστασιακά και αντιστρέφει την κατεύθυνση. Αυτή η αποδυνάμωση και η ανατροπή υποτίθεται ότι θα έπαιρνε τη σειρά πολλών χιλιάδων ετών. Μια νέα μελέτη από μια διεθνή ομάδα επιστημόνων, ωστόσο, καταδεικνύει ότι η τελευταία μαγνητική αντιστροφή - πριν από 786.000 χρόνια - συνέβη πολύ γρήγορα, σε λιγότερο από 100 χρόνια, ή περίπου στο διάστημα μιας σύγχρονης ανθρώπινης ζωής. Η μελέτη θα δημοσιευθεί στο τεύχος Νοεμβρίου 2014 τηςGeophysical Journal InternationalΤο

Η ανακάλυψη έρχεται καθώς νέα στοιχεία δείχνουν ότι η ένταση του μαγνητικού πεδίου της Γης μειώνεται 10 φορές ταχύτερα από το κανονικό, οδηγώντας ορισμένους γεωφυσικούς να προβλέψουν αναστροφή μέσα σε λίγες χιλιάδες χρόνια.

Αν και η μαγνητική αντιστροφή είναι ένα σημαντικό γεγονός σε ολόκληρο τον πλανήτη που οδηγείται από τη μεταφορά στον σιδερένιο πυρήνα της Γης, δεν υπάρχουν τεκμηριωμένες καταστροφές που να σχετίζονται με προηγούμενες ανατροπές, παρά τις πολλές έρευνες στη γεωλογική και βιολογική καταγραφή. Σήμερα, ωστόσο, μια τέτοια αντιστροφή θα μπορούσε ενδεχομένως να προκαλέσει όλεθρο με το ηλεκτρικό μας δίκτυο, δημιουργώντας ρεύματα που θα μπορούσαν να το μειώσουν.

Και επειδή το μαγνητικό πεδίο της Γης προστατεύει τη ζωή από ενεργειακά σωματίδια από τον ήλιο και τις κοσμικές ακτίνες, και τα δύο μπορεί να προκαλέσουν γενετικές μεταλλάξεις, μια εξασθένηση ή προσωρινή απώλεια του πεδίου πριν από μια μόνιμη αντιστροφή θα μπορούσε να αυξήσει τα ποσοστά καρκίνου. Ο κίνδυνος για τη ζωή θα ήταν ακόμη μεγαλύτερος εάν προηγηθούν ανατροπές από μεγάλες περιόδους ασταθούς μαγνητικής συμπεριφοράς.

Ο Paul Renne, διευθυντής του Γεωχρονολογικού Κέντρου του Μπέρκλεϊ και του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνιας καθηγητής της Γης και της πλανητικής επιστήμης είναι συν-συγγραφέας της μελέτης. Αυτός είπε:

Θα πρέπει να σκεφτόμαστε περισσότερο ποιες θα ήταν οι βιολογικές επιδράσεις.



Το νέο εύρημα βασίζεται σε μετρήσεις της ευθυγράμμισης του μαγνητικού πεδίου σε στρώματα αρχαίων ιζημάτων λίμνης που εκτίθενται τώρα στη λεκάνη Sulmona των Απέννινων Ορέων ανατολικά της Ρώμης, Ιταλία. Τα ιζήματα της λίμνης αναμειγνύονται με στρώματα τέφρας που εκρήγνυνται από τη ρωμαϊκή ηφαιστειακή επαρχία, μια μεγάλη περιοχή ηφαιστείων στον άνεμο της πρώην λίμνης που περιλαμβάνει περιοδικά ηφαίστεια που εκρήγνυνται κοντά στο Σαμπατίνι, τον Βεζούβιο και τους λόφους Αλμπάν.

Οι Ιταλοί ερευνητές μέτρησαν τις κατευθύνσεις του μαγνητικού πεδίου κατεψυγμένα στα ιζήματα καθώς συσσωρεύονταν στον πυθμένα της αρχαίας λίμνης.

Οι επιστήμονες του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια, Μπέρκλεϊ, στη συνέχεια χρησιμοποίησαν χρονολόγηση αργού-αργού, μια μέθοδο που χρησιμοποιείται ευρέως για τον προσδιορισμό της ηλικίας των βράχων, είτε είναι χιλιάδες είτε δισεκατομμύρια ετών, για να προσδιοριστεί η ηλικία των στρωμάτων τέφρας πάνω και κάτω από την καταγραφή του στρώματος ιζήματος η τελευταία ανατροπή.

Επειδή τα ιζήματα της λίμνης εναποτέθηκαν με υψηλό και σταθερό ρυθμό σε διάστημα 10.000 ετών, η ομάδα μπόρεσε να παρεμβάλει την ημερομηνία του στρώματος που δείχνει τη μαγνητική αντιστροφή, που ονομάζεται μετάβαση Matuyama-Brunhes, πριν από περίπου 786.000 χρόνια. Αυτή η ημερομηνία είναι πολύ πιο ακριβής από εκείνη των προηγούμενων μελετών, οι οποίες έκαναν την ανατροπή μεταξύ 770.000 και 795.000 ετών πριν. Ο Ρεν είπε:

Αυτό που είναι απίστευτο είναι ότι πηγαίνετε από την αντίστροφη πολικότητα σε ένα φυσιολογικό πεδίο με ουσιαστικά τίποτα ενδιάμεσα, πράγμα που σημαίνει ότι έπρεπε να έχει συμβεί πολύ γρήγορα, πιθανώς σε λιγότερο από 100 χρόνια. Δεν γνωρίζουμε εάν η επόμενη ανατροπή θα συμβεί τόσο ξαφνικά όσο αυτή, αλλά επίσης δεν γνωρίζουμε ότι δεν θα συμβεί.

Κατώτατη γραμμή: Φανταστείτε ότι οι πυξίδες δείχνουν τώρα νότια και όχι βόρεια. Δεν είναι τόσο παράξενο όσο ακούγεται. Θα συμβεί όταν αντιστραφεί το μαγνητικό πεδίο της Γης. Μια νέα μελέτη δείχνει ότι η τελευταία ανατροπή - πριν από 786.000 χρόνια - συνέβη περίπου στο διάστημα μιας ανθρώπινης ζωής.

Διαβάστε περισσότερα από το Πανεπιστήμιο της Μπέρκλεϊ της Καλιφόρνια