Το Cassini δείχνει το περίεργο φεγγάρι του Κρόνου Παν

Κρόνος φεγγάρι Παν μέσω NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute/K. Walbolt/S. Σαμοχίνα

Το διαστημικό σκάφος Cassini της NASA – τώρα στα χέρια τουμεγάλο τελικό έτοςσε τροχιά γύρω από τον Κρόνο – έπιασε τη σειρά κοντινών πλάνων πάνω από το μικρό Παν φεγγάρι του Κρόνου στις 7 Μαρτίου 2017. Οι επιστήμονες λένε ότι η περίεργη κορυφογραμμή γύρω από τον ισημερινό του Πανιού θα μπορούσε να έχει ύψος μερικά μίλια και πιθανότατα αποτελείται από σκόνη από τους δακτυλίους του Κρόνου.Carolyn C. Pig, που ηγείται της ομάδας απεικόνισης του Cassini,είπε στους New York Timesκοιμόταν όταν τα πλάνα του Cassini μεταδόθηκαν στη Γη και είδε για πρώτη φορά μια εικόνα στο Twitter:

Είδα αυτή την εικόνα και σκέφτηκα ότι αυτή είναι η σύλληψη ενός καλλιτέχνη. Τότε κατάλαβα ότι ήταν αληθινό.

Το Pan πήρε το όνομά του από το φλάουτοΈλληνας θεόςκυνηγών και βοσκών και είναι ένας από τους ποιμενικούς δορυφόρους του Κρόνου. Δηλαδή, είναι υπεύθυνος για την εκκαθάριση ενός από τα κενά στους δακτυλίους του Κρόνου – σε αυτή την περίπτωση, τοEncke Gap– διατηρώντας το απαλλαγμένο από σωματίδια δακτυλίου.

Το κενό Encke στο δαχτυλίδι του Κρόνου. Έχει πλάτος περίπου 200 μίλια (325 km). Το φεγγάρι Παν – που δημιουργεί αυτό το κενό στους δακτυλίους – είναι περίπου 20 μίλια (34 km) στη μεγαλύτερη διάμετρό του. Το κυματιστό εσωτερικό άκρο του κενού και οι ξύλινες δομές που προέρχονται από την εσωτερική του άκρη προκαλούνται από το Pan, το οποίο περιφέρεται στη μέση του κενού. Δύο πιο αχνά χαρακτηριστικά δακτυλίου είναι επίσης ορατά στην περιοχή του διακένου. Εικόνα μέσωNASA PhotoJournalΤο

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν τον Παν το 1990 μέσω μιας ανάλυσης παλιάςΤαξιδεύοντας 2Οι εικόνες, αφού παρατήρησαν τις άκρες των δακτυλίων του Κρόνου, κατά μήκος του Encke Gap, είχαν μια κυματοειδή εμφάνιση.

Σκέφτηκαν ότι τα κύματα πρέπει να έρθουν στον βαρυτικό απόηχο ενός μικρού φεγγαριού που βρίσκεται σε τροχιά μέσα στο χάσμα, και έτσι έκαναν. Το Pan είναι η πηγή των κυμάτων.



Η ομάδα απεικόνισης του Cassini πρέπει να αισθάνεται μια γλυκόπικρη εμπειρία για τη μεταμόρφωση των γνώσεών μας για αυτό το φεγγάρι – από το μηδέν σε εκπληκτικό – από το 2004, όταν το Cassini άρχισε να περιφέρεται γύρω από τον Κρόνο. Αυτή είναι, σε τελική ανάλυση, η τελευταία χρονιά του Cassini, γι' αυτό και είναι τώρα τόσο κοντά. Στην πραγματικότητα, τον επόμενο μήνα, το Cassini θα ξεκινήσει μια σειρά από 22 βυθίσεις μέσα από το χάσμα μεταξύ του ίδιου του Κρόνου και των δακτυλίων – ένας ανεξερεύνητος χώρος πλάτους μόνο περίπου 1.500 μιλίων (2.400 km). Η πρώτη βουτιά είναιέχει προγραμματιστεί για τις 27 ΑπριλίουΤο

Το Cassini θα τελειώσει την ένδοξη καριέρα του στον Κρόνο βυθίζοντας στο αέριο σώμα του ίδιου του πλανήτη, τον Σεπτέμβριο του 2017.

Αλλά υπάρχουν πολλά περισσότερα να γίνουν από τώρα και τότε!

Διαβάστε περισσότερα από τη NASA: Τα κυριότερα σημεία της περιοδείας στον Κρόνο το 2017

Το Cassini τράβηξε αυτή την πιο κοντινή εικόνα ενός άλλου ποιμενικού φεγγαριού του Κρόνου, του Δάφνις, στις 16 Ιανουαρίου 2017. Αυτό το μικρό φεγγάρι περιφέρεται εντός του κενού Keeler στους δακτυλίους του Κρόνου. Όπως μπορείτε να δείτε, κάνει επίσης κύματα στο υλικό του δακτυλίου του Κρόνου. Και παρατηρήστε ότι η Δάφνη - όπως και ο Πάνα - έχει μια στενή κορυφογραμμή γύρω από τον ισημερινό της, πιθανότατα μια συσσώρευση σωματιδίων από τους δακτυλίους του Κρόνου.

Κατώτατη γραμμή: Οι πιο καθαρές εικόνες που έχουν δει ποτέ το φεγγάρι του Κρόνου Παν.