Οι αστρονόμοι βρήκαν το μικρότερο αστέρι ακόμα

Η αντίληψη του καλλιτέχνη για το νεότερο μετρημένο μικρότερο αστέρι, που ονομάζεται EBLM J0555-57Ab, σε αντίθεση με τους πλανήτες Δία και Κρόνο και το μικρό, δροσερό αστέριTrappist-1, γνωστό ότι φιλοξενεί τουλάχιστον 7 πλανήτες. Εικόνα μέσωΠανεπιστήμιο του ΚέιμπριτζΤο

Χθες το βράδυ (12 Ιουλίου 2017), μια ομάδα αστρονόμων με επικεφαλής το Πανεπιστήμιο του Κέιμπριτζ ανακοίνωσε ότι ανακάλυψε το μικρότερο αστέρι που έχει υπάρξει. Αυτό το αστέρι είναι μικρότερο από τον Δία, το μεγαλύτερο ηλιακό μας σύστημαπλανήτηςΤο Είναι ελαφρώς μεγαλύτερο από τον Κρόνο, τον δεύτερο μεγαλύτερο πλανήτη στο ηλιακό μας σύστημα. Αλλά είναι ένα αστέρι, όχι ένας πλανήτης, και ως εκ τούτου πολύ μεγαλύτερο από τον Δία ή τον Κρόνο. Περισσότερη μάζα μεταφράζεται σε ισχυρότερη βαρύτητα. η έλξη της βαρύτητας αυτού του πολύ μικρού αστέρα είναι περίπου 300 φορές ισχυρότερη από αυτή της Γης (η βαρύτητα του Δία είναι περίπου 2,5 φορές μεγαλύτερη από αυτή της Γης). Το πρόσφατα μετρημένο αστέρι, γνωστό στους αστρονόμους ως EBLM J0555-57Ab, βρίσκεται περίπου 600 έτη φωτός μακριά μας. Λεπτομέρειες σχετικά με αυτό θα δημοσιευτούν στομε αξιολόγηση από ομοτίμουςεφημερίδαΑστρονομία & Αστροφυσική(εκτύπωση εδώ).

Μπορούν τα αστέρια να γίνουν μικρότερα από αυτό; Οι αστρονόμοι λένε ότι είναι απίθανο γιατί - για να δημιουργηθούν οι αντιδράσεις θερμοπυρηνικής σύντηξης που απαιτούνται για να λάμψουν τα άστρα - τα άστρα χρειάζονται μια ελάχιστη μάζα. Ο Alexander Boetticher, επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης, σχολίασε:

Η ανακάλυψή μας αποκαλύπτει πόσο μικρά αστέρια μπορούν να είναι. Αν αυτό το αστέρι είχε σχηματιστεί μόνο με ελαφρώς μικρότερη μάζα, η αντίδραση σύντηξης του υδρογόνου στον πυρήνα του δεν θα μπορούσε να διατηρηθεί και το άστρο θα είχε μετατραπεί σεκαφέ νάνοςΤο

Το EBLM J0555-57Ab είναι μέρος ενός συστήματος διπλού αστεριού. Ταυτοποιήθηκε καθώς περνούσε μπροστά από το πολύ μεγαλύτερο αστέρι -σύντροφό του με την ίδια τεχνική - που ονομάζεταιτεχνική διέλευση- χρησιμοποιείται για τον εντοπισμό πολλώνεξωπλανήτεςΤο

Και μιλώντας για εξωπλανήτες ... οι αστρονόμοι λένε ότι μικρά, αμυδρά αστέρια όπως το EBLM J0555-57Ab είναι οι καλύτεροι πιθανοί υποψήφιοι για την ανίχνευση εξωπλανητών μεγέθους Γης που μπορεί να έχουν υγρό νερό στην επιφάνειά τους.

Στην πραγματικότητα, το EBLM J0555-57Ab συγκρίνεται μεTRAPPIST-1,ένα εξαιρετικά ψυχρό αστέρι νάνος, που πρόσφατα ανακαλύφθηκε ότι περιβάλλεται από τουλάχιστον επτά εύκρατους κόσμους μεγέθους Γης. Το πρόσφατα μετρημένο αστέρι έχει μάζα συγκρίσιμη με την τρέχουσα εκτίμηση για το TRAPPIST-1, αλλά έχει ακτίνα σχεδόν 30% μικρότερη.



Ο Boetticher είπε:

Ο [EBLM J0555-57Ab] είναι μικρότερος και πιθανώς ψυχρότερος από πολλούς εξωπλανήτες γίγαντας αερίου που έχουν εντοπιστεί μέχρι τώρα. Ενώ είναι ένα συναρπαστικό χαρακτηριστικό της αστρικής φυσικής, είναι συχνά πιο δύσκολο να μετρηθεί το μέγεθος τέτοιων αμυδρών αστέρων χαμηλής μάζας από ό, τι για πολλούς από τους μεγαλύτερους πλανήτες. Ευτυχώς, μπορούμε να βρούμε αυτά τα μικρά αστέρια με εξοπλισμό κυνηγιού πλανητών, όταν περιστρέφονται γύρω από ένα μεγαλύτερο αστέρι ξενιστή σε ένα δυαδικό σύστημα.

Μπορεί να ακούγεται απίστευτο, αλλά η εύρεση ενός αστέρα μπορεί μερικές φορές να είναι πιο δύσκολη από την εύρεση ενός πλανήτη.

Διαβάστε περισσότερα για το EBLM J0555-57Ab από το Πανεπιστήμιο του Cambridge

Κατώτατη γραμμή: Οι αστρονόμοι μέτρησαν ένα μέγεθος και μάζα για το αστέρι EBLM J0555-57Ab και διαπίστωσαν ότι είναι το μικρότερο αστέρι που έχει ανακαλυφθεί.